Jueves, 25 Abril 2013 08:08

Almansa, Jérica y el Duque de Berwick

Tal día como hoy, hace 306 años tuvo lugar la batalla de Almansa, dentro del conflicto de la Guerra de Sucesión dinástica española entre Borbones y Austrias, que afectó decisivamente al futuro del reino de Valencia.

Esta batalla fué comandada por el Duque de Berwick, Jacobo Fitz-James Stuart y Churchill, el cual obtuvo la victoria para el lado de Felipe V. Este hecho supuso para Valencia la pérdida de los Fueros con los que se había estado gobernando durante siglos (a pesar de que opuso una fuerte resistencia).

Jacobo Fitz-James, mariscal de campo, fue el que dirigió y articuló la Batalla de Almansa, de la que salió vencedor apoyando la causa borbónica. Éste fue hijo ilegitimo del rey de Inglaterra Jacobo II y de su amante Arabella Churchill, ( hija de Sir Winston Churchill, antepasado del primer ministro inglés).

Su padre (el rey) le otorgó el título de duque de Berwick en 1687, pero fue educado en Francia como católico y pronto se posicionó del lado francés a pesar de sus orígenes.

Felipe V quiso recompensarlo por su participación y victoria en la Batalla de Almansa, por ello le obsequió con la mayor distinción española del Toisón de Oro. Pero lo que nos interesa de este personaje es que a partir de este momento se vincula directamente a Jérica, pues le hace entrega de su feudo con su jurisdicción y derechos etc. y le nombra meses después “Duque de de Liria y Xerica”.

Fue el primero en poseer este título, que defendió a ultranza. Diez años después de recibirlo, mantuvo largo pleito contra la villa del Toro y el monasterio de San Miguel de los Reyes de Valencia, por sus posesiones y límites.

A partir del matrimonio contraído por uno de sus herederos, Diego F. Fitz-James III Duque de Liria y Jérica con Mª Teresa de Silva XI duquesa de Alba, el ducado de Jérica y el de Alba irán unidos, heredándolo a partir de ahora todos los sus descendientes.

En la actualidad lo ostenta María del Rosario Cayetana Fitz-James Stuart y Silva, XI duquesa de Liria y Jérica y XVIII de Alba, entre otros muchos de los títulos.

A través del antepasado Jacobo Fitz-James duque de Berwick y luego I duque de Liria y Jérica se coloca como descendiente directa del rey inglés Jacobo II.

Mª Pilar Vañó